Por que o surto de Covid-19 na Coreia do Norte pode chocar o mundo

Se aprendi uma coisa depois de realizar inúmeras operações ao lado de cirurgiões em Pyongyang, na Coreia do Norte, nos últimos 15 anos, é que os norte-coreanos não jogam nada fora.

Eu usei bisturis embotados de reutilização para fazer incisões. Certa vez, observei um anestesista usar as mãos para apertar uma bolsa a cada três ou quatro segundos para ventilar um paciente por várias horas durante uma operação.

Foi como de costume em um lugar onde equipamentos médicos como ventiladores mecânicos são escassos. E sempre admirei essa capacidade de trabalhar com recursos limitados.

Mas agora temo pela segurança dos médicos e enfermeiros, bem como por sua capacidade de cuidar do surto de pacientes com Covid-19 nos hospitais.

Na semana passada, a Coreia do Norte anunciou o primeiro caso confirmado de Covid-19 dentro do país. Desde então, soubemos de pelo menos 1,72 milhão de “casos de febre”, com cerca de metade em quarentena e dezenas de mortes até agora. A variante da Ômicron BA.2 foi encontrada em pelo menos um dos óbitos.

Com casos sintomáticos representando cerca de 7% da população de 25 milhões, o surto é um desastre para o país.

Precisamos ajudar a Coreia do Norte imediatamente. Dado que toda a população ainda não foi vacinada, o número de mortos pode ser sem precedentes.

A Coreia do Norte, como a China, adotou uma estratégia de zero Covid para gerenciar o vírus. Para seu crédito, essa estratégia de priorizar a prevenção do vírus de entrar em suas fronteiras parecia altamente eficaz, aparentemente sem casos confirmados há mais de dois anos.

Mas as variantes da Ômicron altamente transmissíveis mudaram tudo. A China havia frustrado com sucesso o vírus até recentemente, sucumbindo a bloqueios drásticos em várias cidades, incluindo Xangai.

Agora, o vírus violou as defesas da Coreia do Norte. E a capacidade relativamente fraca do país de responder ao surto massivo é alarmante.

Primeiro, eles não têm contramedidas médicas. A capacidade de tratar um grande número de pacientes com doenças respiratórias graves é limitada. Eles precisam de oxigênio, fluidos intravenosos, ventiladores, equipamentos de proteção individual (especialmente para os profissionais de saúde) e antibióticos.

Mas os itens mais valiosos neste momento são os antivirais recém-desenvolvidos contra a Covid-19. O Paxlovid parece ser eficaz contra a variante BA.2, pode ser tomado por via oral e não requer métodos especiais de armazenamento e transporte.

Devemos enviar essas contramedidas médicas o mais rápido possível. As pessoas estão morrendo agora, e nós podemos e devemos ajudar.

Em segundo lugar, a capacidade de teste é lamentavelmente inadequada. De acordo com os relatórios de situação do escritório da Organização Mundial da Saúde no Sudeste Asiático, a Coreia do Norte está testando cerca de 1.500 pessoas por semana para a Covid-19.

Se esta for a capacidade máxima, seria impossível testar o número atual de pacientes sintomáticos –1,72 milhão e contando– e muito menos seus contatos. Eles também precisam de testes da Covid-19 para confirmar o diagnóstico antes de iniciar o Paxlovid. Devemos enviar exames em quantidade suficiente agora. Eles estão voando às cegas.

Terceiro, o país tem insegurança alimentar. Os bloqueios são difíceis para as pessoas, especialmente as mais pobres. Medidas de isolamento ainda mais rígidas são esperadas agora que o vírus entrou no país.

A ajuda alimentar imediata é necessária para mitigar a fome daqueles que não têm suprimentos para enfrentar os bloqueios.

A Coreia do Norte não vacinou sua população. Eles rejeitaram ofertas de vacinas, possivelmente acreditando que poderiam enfrentar a pandemia isoladamente até que ela desapareça.

O risco de o vírus entrar via carga e possivelmente por estrangeiros não compensava o benefício que as vacinas proporcionavam. Eles eram excessivamente dependentes da capacidade de manter o vírus fora e, portanto, despreparados para o surto.

A violação e o surto resultante exigem uma nova estratégia que possa aumentar a proteção da população contra novos surtos.

As vacinas de mRNA são eficazes contra a BA.2. Quantidades suficientes de vacinas e suprimentos de implantação devem ser oferecidos à Coreia do Norte rapidamente. Uma pesquisa mostrou que a Coreia do Norte pode implantar vacinas de mRNA usando a rede existente de geladeiras.

O primeiro grupo de pessoas a ser vacinado deve ser os profissionais de saúde da linha de frente, pois enfrentam um ataque de pacientes com Covid-19 todos os dias.

Ao prestar assistência à Coreia do Norte, o “quem” e o “como” são tão importantes quanto o “o quê”. Uma crise nacional exige que todos os atores trabalhem juntos.

A Organização das Nações Unidas (ONU) está na melhor posição para coordenar as diferentes agências, como a Organização Mundial de Saúde (OMS), Unicef, Programa Alimentar Mundial e organizações não governamentais; gerenciar os complexos regulamentos e logística; e para ajudar a implementá-los junto com o governo norte-coreano.

Os requisitos de monitoramento e avaliação não devem ser um ponto de discórdia agora –a vida das pessoas está em jogo. Devemos também adotar uma abordagem de solidariedade e não exigir que a Coreia do Norte peça ajuda primeiro. Nossas mãos devem sair primeiro; sua necessidade é clara.

A Coreia do Norte também precisa se tornar mais flexível. Eles não devem tentar administrar a crise juntando pacotes de ajuda isolados de organizações individuais. Precisamos de um ponto focal claro de comunicação para coordenar com a comunidade internacional.

Sem dúvida, a ajuda à Coreia do Norte é controversa. No mesmo dia em que o surto foi anunciado, a Coreia do Norte disparou três mísseis balísticos de curto alcance. Talvez possamos ter uma moratória em qualquer atividade militar na Península Coreana até que o surto seja contido. Tal atividade desvia recursos preciosos e atenção das necessidades urgentes do povo.

Todos os lados precisam estar atentos para conter a pandemia. É do interesse de todos ajudar a Coreia do Norte a conter esse surto – e prevenir futuros.

Fonte: CNN BRASIL